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National Domestic Violence Awareness Month and the Amal Centre for Women

by: Fariha Naqvi-Mohamed

October is National Domestic Violence Awareness Month. Violence against women is a very serious issue that affects roughly half of all Canadian women starting from the age of 16. The numbers are harrowing, Statistics Canada reports that:

“On average, every six days a woman in Canada is killed by her intimate partner. In 2011, from the 89 police reported spousal homicides, 76 of the victims (over 85%) were women. On any given day in Canada, more than 3,300 women (along with their 3,000 children) are forced to sleep in an emergency shelter to escape domestic violence. Every night, about 200 women are turned away because the shelters are full.”

The Amal Center for Women is a Montreal based non-profit organization focused on addressing the needs of women and their families affected by domestic abuse while providing support and assistance. Women who have been victims of abuse often feel stigmatized, alone, conflicted and helpless. The Amal Center is there to help these women in hopes of fostering their well-being and development.

The following is a video testimonial from one of the Amal Center’s clients:

Helping victims of abuse move forward, heal and get the help they deserve takes a community. The Amal Center for Women has recently been awarded a grant by the Foundation of Greater Montreal (FGM) Community Grants program. The objective of the project is to work in partnership with local community social service organizations including Women’s Shelters and employ a collaborative approach to Amal’s counselling services, therapeutic workshops and rebuilding life workshops. The goal is to share knowledge and create reference protocols with partner organizations in order to better serve women who are victims of family violence. The Amal Center is committed to the following:

  1. Promoting the well-being of women and children in a holistic manner, at both the individual and family level
  2. Serving as an individually-tailored referral centre that links the members of various communities to appropriate and relevant services
  3. Developing effective communication skills within couples to encourage a healthy family environment
  4. Building bridges with other community groups and organizations that promote similar objectives
  5. Raising awareness through education in multicultural communities of the rights and responsibilities of women

The Amal Centre for Women has also recently been awarded a grant for implementation of its Therapeutic Groups program by Islamic Relief Canada. Amal will be offering three Therapeutic Group sessions over the next 18 months. Each session will be offered to a group of 5-7 women over a 12-week period.

As of September 2015, the Amal Centre for Women has embarked on a special project approved and funded by Status of Women Canada to work with community leaders and social service organizations to strengthen the support network for victims of domestic violence in the Montreal Muslim community. A toolkit will be developed for mosques on how to handle situations of domestic violence in their local communities.

Being a victim of domestic violence can shatter a person emotionally, spiritually and physiologically. By working together with the right resources, knowledge and skills, The Amal Centre for Women can help heal those wounds and guide victims to a brighter future.

 


 

Le mois d’octobre est le mois de la sensibilisation de la violence conjugale, et ce à l’échelle nationale. La violence faite aux femmes est un sujet très important qui touche la moitié des Canadiennes âgée de plus de 16 ans. Les chiffres sont douloureux. Statistique Canada rapporte que :

« En moyenne, tous les six jours une femme au Canada est tuée par son partenaire. En 2011, des 89 signalements d’homicide conjugal, 76 des victimes (plus de 85 %) étaient des femmes. Tous les jours, plus de 3300 femmes (ainsi que leurs 3000 enfants) sont obligées de dormir dans un abri d’urgence afin de fuir la violence conjugale. Chaque nuit, près de 200 femmes sont refusées dans ces abris, car ils sont pleins. »

Le centre Amal pour femmes est un organisme montréalais à but non lucratif qui se concentre à répondre aux besoins de femmes et de leurs familles touchées par la violence conjugale. Le centre fournit aussi le soutien et l’assistance nécessaire. Les femmes victimes d’abus peuvent se sentir stigmatisées, seules, hésitantes et sans défense. Le centre Amal est présent pour aider ces femmes dans l’espoir de promouvoir leur bien-être et leur épanouissement.

La vidéo suivante est un témoignage d’une cliente du centre Amal :

Toute une communauté doit aider les victimes d’abus à avancer, à guérir et à obtenir l’aide qu’elles méritent. Tout récemment, le centre Amal pour femmes s’est vu attribuer une subvention par le Programme de subvention de la Fondation du Grand Montréal (FGM). Un des objectifs du projet est de travailler en partenariat avec des organismes locaux et communautaires en service social et les hébergements pour femmes. L’autre est de faire appel à une approche de collaboration pour ses services de conseil, ses ateliers thérapeutiques et ses ateliers de reconstruction de vie. Le but est de partager les connaissances et de créer des protocoles avec les organismes partenaires afin de mieux servir les femmes victimes de violence conjugale. Le centre Amal s’engage à ce qui suit :

  1. Promouvoir le bien-être des femmes et des enfants d’une approche holistique, que ce soit au plan individuel ou familial ;
  2. Servir d’intermédiaire personnalisé qui relie les membres des diverses communautés aux services adéquats et pertinents ;
  3. Enseigner aux couples la communication efficace afin d’encourager un environnement familial sain ;
  4. Établir des liens avec d’autres groupes et organismes communautaires qui promouvaient des objectifs semblables ;
  5. Sensibiliser au moyen de séances de formation, dans les communautés multiculturelles, des droits et des responsabilités des femmes

Le centre Amal pour femmes s’est aussi vu attribuer, par Islamic Relief Canada, une subvention pour mettre en pratique son programme de groupe thérapeutique. Le centre offrira trois sessions de groupe thérapeutique au cours des 18 prochains mois. Chaque session sera offerte à un groupe de 5 à 7 femmes sur une période de 12 semaines.

En Septembre 2015, le centre Amal pour femmes a lancé un projet spécial, approuvé et financé par Condition féminine Canada afin de pouvoir travailler avec les dirigeants de la communauté et avec les organismes en services sociaux pour renforcer le réseau de soutien auprès des victimes de violence familiale dans la communauté musulmane de Montréal. Une boîte à outils sera développé pour les mosquées sur la façon de gérer les situations de violence domestique dans leurs communautés locales.

Être une victime de violence conjugale peut briser une personne que ce soit émotionnellement, spirituellement ou physiologiquement. En travaillant ensemble avec les bonnes ressources, connaissances et compétences, le centre Amal pour femmes peut aider à guérir ces blessures et mener les victimes vers un meilleur avenir.

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